Mitología Celta

La Mitología Celta desde el punto de vista Histórico

Deidades precristianas

Los dioses y diosas de los pre-cristianos celtas son conocidos a partir de una variedad de fuentes, incluyendo antiguos lugares de culto, estatuas, grabados, objetos de culto e inscripciones de algunos de sus nombres.

Los antiguos celtas parecen haber tenido un panteón de deidades comparables a otras religiones indoeuropeas, cada uno vinculado a distintos aspectos de la vida y el mundo natural.

Por un proceso de síntesis, después de la conquista romana de las zonas celtas, éstos se asociaron con sus equivalentes romanos, y su culto continuó hasta la cristianización .

El Arte celta antiguo produjo pocas imágenes de deidades, y además son difíciles de identificar a falta de inscripciones, pero en el período posterior a la conquista romana, se hicieron muchas más imágenes, algunas de ellas con inscripciones de nombres de la deidad.

La mayor parte de la información específica que tenemos, por tanto, proviene de los escritores latinos y la arqueología del período posterior a la conquista. Lo mejor que se ha podido hacer es enlazar las deidades celtas antiguas y figuras de la alta edad media irlandesa con la literatura galesa , aunque todo esto se produjo mucho después de la cristianización.

Las Fuentes Históricas

Una fuente clásica del conocimiento de las deidades celtas de la Galia es el pasaje de Julio Cesar  de “Bello Gallico” (La guerra de las Galias , 52-51 aC) en la que nombra a seis de ellos, junto con sus funciones. Dice que Mercurio era el más honrado de todos los dioses y se encontraron muchas imágenes de él. Mercurio era considerado como el inventor de todas las artes, el patrón de los viajeros y de los comerciantes, y el dios más poderoso en materia de comercio y la riqueza. Después de él, los galos honraban a Apolo, quien alejaba enfermedades, Marte, quien controlaba la guerra, Júpiter, que gobernaba el cielo, y Minerva diosa de la artesanía. Añade que los galos consideraban a Dispater  (en latín «el padre rico», una deidad del inframundo en la mitología romana, posteriormente absorbida por Plutón.) como su ancestro.

Siguiendo la costumbre romana, César no se refiere a ellos por sus nombres nativos sino por los nombres de los dioses romanos con que los equipara, un procedimiento que complica enormemente la tarea de identificar estas deidades galas con sus contrapartes en las literaturas insulares. También presenta una ecuación esquemática ordenada de Dios y función que es bastante ajeno a los testimonios literarios de la zona. Sin embargo, a pesar de estas limitaciones, su breve catálogo es un valioso testimonio.

Los dioses nombrados por César son bien atestiguados en los registros epigráficos posteriores de la Galia y Gran Bretaña. En no pocas ocasiones, En sus nombres van emparejados  teónimos y epítetos nativos celtas, como Mercurio Visucius , Lenus Marte, Júpiter Poeninus o Sulis Minerva.  Teónimos no sincréticos  también están muy extendidos, en particular entre diosas tales como Sulevia , Sirona , Rosmerta , y Epona . En total, varios cientos de nombres que contienen un elemento celta se atestiguan en la Galia. La mayoría aparecen  sólo una vez, lo que ha llevado a algunos investigadores a la conclusión de que los dioses celtas y sus cultos eran locales y tribales en lugar de nacionales. Los partidarios de este punto de vista citan al poeta Lucan  quien mencionaba a un dios llamado Teutatés , que interpretan como ‘dios de la tribu’ (se cree que teuta- significaba ‘tribu’ en celta). La multiplicidad de nombres de deidades también se puede explicar de otro modo – muchos, por ejemplo, puede ser simplemente epítetos aplicado a las principales deidades por cultos ampliamente extendidos.

Son todos los que están, pero no están todos los que son

Lo que parece evidenciarse de esta amplia variedad de dioses y diosas que están representados por imágenes o dedicatorias inscritas en la época romana, es que algunas deidades eran veneradas ampliamente en todo el mundo celta, mientras que otros se limitaban únicamente a una sola región o incluso a una localidad específica. Algunas deidades locales o regionales podrían tener mayor popularidad dentro de sus esferas que deidades suprarregionales. Por ejemplo, en el centro-este de la Galia , en la zona  de Borgoña, la diosa de la curación Secuana era probablemente más influyente en las mentes de sus devotos locales que el Matres , que fué adorado por toda Gran Bretaña, Galia y Renania.

Entre las divinidades que trascendían las fronteras tribales estaban las “Madres” , Cernunnos (Dioses cornudo de  la fertilidad, la vida, los animales, la riqueza y los bajos fondos , Taranis (el dios del trueno) y Epona , la Diosa Caballo, que era invocada por devotos que vivían tan distantes como Gran Bretaña , Roma y Bulgaria . Una característica distintiva de las diosas madre fue su frecuente representación como una tríada en muchas partes de Gran Bretaña, en la Galia y en el Rin , aunque es posible identificar importantes diferencias regionales en este grupo.

El Dios Celta del cielo también tuvo variaciones en la forma en que se percibía y expresaba su culto. Sin embargo, el vínculo entre el  Júpiter Celta y el Disco Solar se mantuvo en una amplia zona, desde el muro de Adriano a Colonia y Nîmes .

A pesar de todo existen un innumerable número de deidades o seres mitológicos celtas, que si bien no todos están histórica y antropológicamente  documentados, si que han llegado hasta nosotros a través de leyendas, folclore, leyendas  o tradición oral. Iremos viendo algunas de ellas.

 

Bibliografía: http://www.wikipedia.org

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