Kennedy y los jefes del estado mayor

Operación Northwoods: (El Plan de EE.UU para Ataques de falsa bandera)

CON LA OPERACIÓN NORTHWOODS EE.UU PLANEÓ FALSOS ATAQUES TERRORISTAS PARA GENERAR ENTRE SUS CIUDADANOS EL APOYO A UNA GUERRA CONTRA LA CUBA CASTRISTA.

 

Documento Desclasificado Op Northwoods

Para aquellos oficiales militares que lo vieron desde la barrera, la fallida invasión de Bahía de Cochinos de la administración Kennedy fue la gota que colmó el vaso. «El fiasco de Bahía de Cochinos rompió el dique», dijo un informe en ese momento. «El presidente Kennedy fue ridiculizado por los súper patriotas como un jefe ‘sin triunfos’… La extrema derecha se convirtió en una fuente de propuestas nacidas de la frustración y presentadas en nombre del anticomunismo… Los comandantes en servicio activo hicieron de anfitriónes a seminarios anticomunistas en sus bases y asistieron o dirigieron reuniones de la derecha en otros lugares «.

De acuerdo con los documentos secretos y ocultos durante mucho tiempo obtenidos por “Body of Secrets”, el Estado Mayor Conjunto elaboró ​​y aprobó los planes para lo que podría ser el plan más corrupto jamás creado por el gobierno de los Estados Unidos. En nombre del anti-comunismo, propusieron lanzar una guerra secreta y sangrienta de terrorismo contra su propio país con el fin de engañar al público estadounidense para que apoyase una guerra maliciosamente concebida que pretendían lanzar contra Cuba.

El nombre en clave fue “Operación Northwoods”, el plan, que contaba con la aprobación escrita del Jefe y de todos los miembros del Estado Mayor Conjunto, requería que personas inocentes recibieran disparos en las calles estadounidenses; que los barcos que transportaban refugiados que huían de Cuba fueran hundidos en alta mar; y que una ola de terrorismo violento se lanzará contra Washington, DC, Miami y otros lugares. Utilizando evidencias falsas, se acusaría de todo a Castro, dando así a Lemnitzer y su conciliábulo la excusa, así como el respaldo público e internacional, que necesitaban para lanzar su guerra.

CUANDO NACE LA  IDEA

La idea pudo haberse originado con el presidente Eisenhower en los últimos días de su administración. Con la Guerra Fría más caliente que nunca y el reciente escándalo de U-2 fresco en la memoria del público, el viejo general quería salir con una victoria. Quería invadir Cuba desesperadamente en las semanas previas a la toma de posesión de Kennedy; de hecho, el 3 de enero le dijo a Lemnitzer y a otros ayudantes en su Sala del Gabinete que se movería contra Castro antes de la toma de posesión solo con que los cubanos le dieran una buena excusa. Luego, cada vez con menos tiempo, Eisenhower lanzó una idea. Si Castro proporcionaba esa excusa, tal vez, dijo, Estados Unidos «podría pensar en fabricar algo que fuera generalmente aceptable». Lo que él sugirió fue un pretexto, un bombardeo, un ataque, un sabotaje llevado a cabo en secreto contra los Estados Unidos por los Estados Unidos. Su objetivo sería justificar el lanzamiento de una guerra. Fue una sugerencia peligrosa de un presidente desesperado.

Aunque no hubo tal guerra, la idea no pasó desapercibida para el general Lemnitzer. Pero él y sus colegas se sintieron frustrados por el fracaso de que Kennedy no autorizase su plan, y enojados por el hecho de que Castro no hubiera proporcionado una excusa para invadir.

El colmo pudo haber sido durante una reunión de la Casa Blanca el 26 de febrero de 1962. Preocupado porque los distintos  planes de acción encubiertos del general Lansdale bajo la Operación Mangosta se estaban volviendo cada vez más escandalosos y no iban a ninguna parte, Robert Kennedy le ordenó que abandonara todos los esfuerzos anticastristas. En su lugar, Lansdale recibió la orden de concentrarse durante los siguientes tres meses estrictamente en la recopilación de información de inteligencia sobre Cuba. Fue una derrota humillante para Lansdale, un hombre más acostumbrado a la alabanza que al desprecio.

EL PUNTO DE INFLEXIÓN

Gral. Leyman LemnitzerCuando los hermanos Kennedy parecieron repentinamente «ablandarse» con Castro, Lemnitzer  se dio cuenta de que su oportunidad de invadir Cuba se desvanecía rápidamente. Los intentos de provocar a la población cubana a la revuelta parecían muertos y Castro, desafortunadamente, parecía no tener ninguna inclinación a lanzar ningún ataque contra los estadounidenses o sus propiedades. Lemnitzer y los otros jefes sabían que solo les quedaba otra opción para asegurar su guerra. Tendrían que engañar al público estadounidense y a la opinión mundial para que odiaran tanto a Cuba, que no solo aceptaran, sino que insistieran en que él y sus generales lanzaran su guerra contra Castro. “La opinión mundial y el foro de Naciones Unidas», dijo un documento secreto de JCS,»deberían verse favorablemente afectados por el desarrollo de la imagen internacional del gobierno cubano como irresponsable y temerario, y como una amenaza alarmante e impredecible para la paz en Occidente”.

La operación Northwoods exigía una guerra en la que muchos estadounidenses patriotas y cubanos inocentes murieran sin sentido, todo para satisfacer los egos de unos generales retorcidos en Washington, a salvo en sus casas y limusinas pagadas por los contribuyentes.

Una idea seriamente considerada involucró el lanzamiento de John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la tierra. El 20 de febrero de 1962, Glenn despegaría de Cabo Cañaveral, Florida, en su viaje histórico. El vuelo debía llevar la bandera de las virtudes Americanas de la verdad, la libertad y la democracia en la órbita del planeta. Pero Lemnitzer y sus Jefes tenían una idea diferente. Le propusieron a Lansdale que, el cohete explotara y matara a Glenn, «el objetivo es proporcionar una prueba inequívoca  de que … la culpa recae en los comunistas y en Cuba [sic]».

Esto se lograría, continuó Lemnitzer, «al fabricar varias pruebas que demostrarían la interferencia electrónica por  parte de los cubanos». Por lo tanto, mientras la NASA se preparaba para enviar al primer estadounidense al espacio, los Jefes del Estado Mayor Conjunto se preparaban para usar la posible muerte de John Glenn como pretexto para iniciar una guerra.

Finalmente Glenn hizo historia sin contratiempos, mientras  que Lemnitzer y los Jefes comenzaran a idear nuevos planes que sugirieron llevar a cabo «dentro de los próximos meses».

Entre las acciones recomendadas se encuentran «una serie de incidentes bien coordinados que se llevarán a cabo en y alrededor de” la base de la Marina de los EE. UU. En la Bahía de Guantánamo, Cuba. Esto incluía vestir a cubanos «amistosos» con uniformes militares cubanos y luego hacer que «comenzaran disturbios cerca de la puerta principal de la base. Otros fingirían ser saboteadores dentro de la base. Las municiones serían voladas, los incendios comenzarían, los aviones serían saboteados, los morteros serían disparados en la base con daños a las instalaciones «.

Kennedy y los jefes del estado mayorLas operaciones sugeridas fueron progresivamente cada vez más escandalosas. Otro pidió una acción similar al infame incidente en febrero de 1898 cuando una explosión a bordo del acorazado Maine en el puerto de La Habana mató a 266 marineros estadounidenses. Aunque la causa exacta de la explosión permaneció indeterminada, desencadenó la Guerra Hispanoamericana con Cuba. Incitados por la explosión mortal, más de un millón de hombres se ofrecieron como voluntarios. Lemnitzer y sus generales idearon un plan similar. «Podríamos volar un barco estadounidense en la Bahía de Guantánamo y culpar a Cuba», propusieron; «Las listas de bajas en los periódicos estadounidenses causarían una ola de indignación nacional».

Parecía que no había límite para su fanatismo: «Podríamos desarrollar una campaña de terror comunista cubana en el área de Miami, en otras ciudades de Florida e incluso en Washington», escribieron. «La campaña de terror podría apuntar a los refugiados cubanos que buscan refugio en los Estados Unidos. Podríamos hundir un bote lleno de cubanos en ruta a Florida (reales o simulados). . . . Podríamos fomentar atentados contra la vida de los refugiados cubanos en los Estados Unidos, incluso hasta el punto de causar daños que hagan que se publique ampliamente «.

Se propusieron bombardeos, arrestos falsos, secuestros:

«Detonar  algunas bombas de explosivo plástico en lugares cuidadosamente elegidos, el arresto de agentes cubanos y la publicación de documentos preparados que prueben la participación cubana también sería útil para proyectar la idea de un gobierno irresponsable».

Entre los esquemas más elaborados estaba el de «crear un incidente que demuestre convincentemente que un avión cubano ha atacado y derribado un avión comercial fletado en ruta desde los Estados Unidos a Jamaica, Guatemala, Panamá o Venezuela. El destino sería elegido solo porque la ruta del plan de vuelo cruzara Cuba. Los pasajeros podrían ser un grupo de estudiantes universitarios que fuera de vacaciones o cualquier agrupación de personas con un interés común como para alquilar un vuelo no programado».

Lemnitzer y los Jefes mando conjunto elaboraron un engaño complejo:

Un avión en la Base Aérea Elgin sería pintado y numerado como un duplicado exacto de una aeronave civil registrada y propiedad de una organización perteneciente al CJA en el área de Miami. En un momento designado, el duplicado se sustituiría por el avión civil real y se cargaría con los pasajeros seleccionados, todos embarcados bajo alias cuidadosamente preparados. “La aeronave registrada real se convertiría en un dron [un avión no tripulado controlado a distancia]. Los tiempos de despegue del avión no tripulado y el avión real se programarán para permitir un encuentro al sur de Florida.

Desde el punto de encuentro, el avión que transporta pasajeros bajará a la altitud mínima y se dirigirá directamente a un campo auxiliar en la Base aérea de Elgin donde se harán los arreglos para evacuar a los pasajeros y devolver el avión a su estado original. Mientras tanto, el avión no tripulado continuará volando conforme al plan de vuelo presentado. Cuando esté sobre Cuba, el avión no tripulado transmitirá en la frecuencia internacional de socorro un mensaje del «May Day» que indique que está siendo atacado por aviones MiG cubanos. La transmisión será interrumpida por la destrucción de la aeronave, que será activada por señal de radio. Esto permitirá que las estaciones de radio de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) en el Hemisferio Occidental le digan a los EE. UU. Lo que le ha sucedido a la aeronave en lugar de que los EE. UU. Intenten <<vender>> el incidente.”

Finalmente, había un plan para «hacer parecer que los MiG cubanos comunistas destruyeron un avión de la USAF sobre aguas internacionales en un ataque no provocado». Fue una operación particularmente creíble dada la decena de derribos que acababan de tener lugar.

En la última frase de su carta al Secretario McNamara recomendando las operaciones, Lemnitzer trató de obtener aún más poder y pidió que los Jefes del mando conjunto fueran puestos a cargo de llevar a cabo la Operación Northwoods y la invasión. «Se recomienda», escribió, «que esta responsabilidad de las operaciones militares preparadas y encubiertas se asigne al Estado Mayor Conjunto».

A las 2:30 de la tarde del martes 13 de marzo de 1962, Lemnitzer repasó los detalles de última hora de la Operación Northwoods con su jefe de operaciones encubiertas, el brigadier general William H. Craig, y firmó el documento. Luego fue a una «reunión especial» en la oficina de McNamara. Una hora más tarde se reunió con el representante militar de Kennedy, el general Maxwell Taylor. Lo que sucedió durante esas reuniones es desconocido. Pero tres días más tarde, el presidente Kennedy le dijo a Lemnitzer que prácticamente no había posibilidad de que Estados Unidos alguna vez usara la fuerza militar abierta en Cuba.

Sin inmutarse, Lemnitzer y los Jefes persistieron, prácticamente hasta el punto de exigir que se les otorgara autoridad para invadir y tomar el control de Cuba. Alrededor de un mes después de presentar la Operación Northwoods, se encontraron con el «tanque», como se llamó a la sala de conferencias de JCS, y acordaron la redacción de un difícil memorándum para McNamara. «Los Jefes de Estado Mayor Conjunto creen que el problema cubano debe ser resuelto en el futuro cercano», escribieron. «Además, no ven perspectivas de éxito temprano en el derrocamiento del régimen comunista actual, ya sea como resultado de un levantamiento interno o presiones políticas, económicas o psicológicas externas.”

Lemnitzer era particularmente rabioso en su odio al comunismo en general y a Castro en particular. «Los Jefes de Estado Mayor Conjunto creen que Estados Unidos puede emprender una intervención militar en Cuba sin riesgo de una guerra general», continuó. «También creen que la intervención se puede llevar a cabo lo suficientemente rápido como para minimizar las oportunidades comunistas para la solicitud de acción de la ONU». Sin embargo; Lo que Lemnitzer sugería no era la liberación del pueblo cubano, que apoyaba en gran medida a Castro, sino que los encerraba en un estado policial controlado por los militares estadounidenses. «Las fuerzas garantizarían un rápido control militar esencial de Cuba», escribió. «Se requeriría una acción policial continua».

Concluyendo, Lemnitzer no se anduvo con rodeos: «El Estado Mayor Conjunto recomienda que los Estados Unidos adopten una política nacional de intervención militar temprana en Cuba. También recomiendan que dicha intervención se lleve a cabo lo antes posible y preferiblemente antes se activen las fuerzas de la Guardia Nacional y la Reserva actualmente en servicio activo «.

Para entonces McNamara prácticamente no tenía confianza en su jefe militar y rechazaba casi todas las propuestas que el general le enviaba. Los rechazos se volvieron tan rutinarios, dijo uno de los ex funcionarios de Lemnitzer, que el empleado le dijo al general que la situación estaba poniendo al ejército en una «situación embarazosa». Pero Lemnitzer respondió: «Soy la oficina militar superior; es mi trabajo decir lo que creo y es su trabajo [de McNamara] aprobarlo o desaprobarlo». «La arrogancia de McNamara fue asombrosa», dijo el ayudante de Lemnitzer, que no sabía nada de la Operación Northwoods. «Le dio muy poca importancia al general Lemnitzer y lo trató como un colegial. El general casi se cuadró cuando entró en la habitación. Todo fue ‘Sí, señor’ y ‘No, señor’.”

En cuestión de meses, le negaron a Lemnitzer un segundo mandato como presidente de JCS y lo transfirieron a Europa como jefe de la OTAN. Años más tarde, el presidente Gerald Ford nombró a Lemnitzer, apreciado por la derecha republicana, miembro del Consejo Asesor de Inteligencia Extranjera del presidente. El jefe de Lemnitzer en Cuba, el general de brigada Craig, también fue transferido. Promovido a mayor general, pasó tres años como jefe de la Agencia de Seguridad del Ejército, brazo militar de la NSA.

Debido al secreto y la ilegalidad de la Operación Northwoods, todos los detalles permanecieron ocultos durante cuarenta años. Lemnitzer pudo haber pensado que todas las copias de los documentos relevantes habían sido destruidas; él no era de los que dejaban material comprometedor por ahí. Tras la debacle de Bahía de Cochinos, por ejemplo, ordenó al general de brigada David W Gray, predecesor de Craig como jefe del proyecto cubano dentro del JCS, que destruyera todas sus notas relativas a las acciones y discusiones del Jefe de Estado Mayor durante ese período. Las meticulosas notas de Gray fueron los únicos registros oficiales detallados de lo que sucedió dentro del JCS durante ese tiempo. Según Gray, Lemnitzer temía una investigación del Congreso y, por lo tanto, quería que se destruyera cualquier evidencia incriminatoria.

Con la evidencia destruida, Lemnitzer se sintió libre de mentirle al Congreso. Cuando se le preguntó, durante las audiencias secretas ante un comité del Senado, si sabía de algún plan del Pentágono para una invasión directa de Cuba, dijo que no. Sin embargo, se habían elaborado planes del JCS detallados de invasión incluso antes de que Kennedy fuera nombrado. Y planes adicionales se han desarrollado desde entonces. El planificador consumado y el hombre de los detalles también se volvieron evasivos, y de repente tuvo grandes dificultades para recordar aspectos clave de la operación, como si hubiera estado fuera del país durante ese período. Fue un espectáculo lamentable. El Senador Gore pidió que Lemnitzer fuera despedido. «Necesitamos una sacudida del Estado Mayor Conjunto», dijo. «Necesitamos desesperadamente un nuevo Director, así como nuevos miembros.”

Debido a que se destruyeron tantos documentos, es difícil determinar cuántos altos funcionarios conocían la Operación Northwoods. Como se ha descrito, el documento fue firmado y aprobado por Lemnitzer y el resto del Estado Mayor Conjunto y se dirigió al Secretario de Defensa para su firma. No se sabe si fue más allá de McNamara como el presidente y el fiscal general.

Incluso después de que Lemnitzer perdiera su trabajo, los jefes conjuntos continuaron planificando operaciones de «pretexto» al menos hasta 1963. Entre sus propuestas se creó deliberadamente una guerra entre Cuba y cualquiera de varios vecinos estadounidenses. Esto le daría a los militares de los Estados Unidos una excusa para ponerse del lado del adversario de Cuba. «Se podría establecer un ataque ‘cubano’ ideado contra un miembro de la OEA [Organización de las Américas]», dijo una propuesta, «y se podría instar al Estado atacado a tomar medidas de autodefensa y solicitar el permiso de los EE. UU. y la OEA; es casi seguro que Estados Unidos podría obtener el apoyo necesario de dos tercios entre los miembros de la OEA para la acción colectiva contra Cuba».

Entre las naciones que se sugirieron secretamente estaban Jamaica y Trinidad-Tobago. Ambos miembros de la Commonwealth; por lo tanto, al atacarlos en secreto y luego culpar a Cuba, los Estados Unidos podrían atraer a Inglaterra a la guerra de Castro. El informe señaló que «cualquiera de las situaciones ideadas arriba mencionadas es extremadamente arriesgada en nuestro sistema democrático, en el cual la seguridad puede mantenerse con gran dificultad, después de los hechos,. Si la decisión se toma para establecer una situación artificial, esta debe ser tal que la participación del personal de EE. UU. se limite solo al personal encubierto más confiable, lo que sugiere la inviabilidad del uso de unidades militares para cualquier aspecto de la situación artificial «.

El informe incluso sugirió pagar secretamente a alguien del gobierno de Castro para atacar a Estados Unidos: «La única área que quedaría por cubrir sería sobornar a uno de los comandantes subordinados de Castro para iniciar un ataque contra [la base naval estadounidense] en Guantánamo». El acto sugerido – sobornar a una nación extranjera para lanzar un ataque violento a una instalación militar estadounidense – es traición.

Lemnitzer era un extremista peligroso, quizás incluso desequilibrado, de extrema derecha en una posición extraordinariamente sensible durante un período crítico. Pero la Operación Northwoods también contó con el apoyo de todos los miembros del Estado Mayor Conjunto, e incluso el alto funcionario del Pentágono Paul Nitze argumentó a favor de provocar una guerra falsa con Cuba. El hecho de que los miembros más antiguos de todos los servicios y el Pentágono pudieran haber perdido de tal manera el contacto con la realidad y el significado de la democracia permanecería oculto durante cuatro décadas.

En retrospectiva, los documentos ofrecen una nueva visión del pensamiento del liderazgo militar repleto de estrellas. Aunque nunca tuvieron éxito en lanzar a Estados Unidos a una guerra falsa con Cuba, es posible que lo hayan hecho con Vietnam. Más de 50,000 estadounidenses y más de 2 millones de vietnamitas fueron finalmente asesinados en esa guerra.

Durante mucho tiempo se sospechó que el incidente del Golfo de Tonkin en 1964 -la chispa que condujo a la larga guerra de Estados Unidos en Vietnam- fue en gran medida escenificado o provocado por funcionarios estadounidenses con el fin de aumentar el apoyo del Congreso y el público a la participación estadounidense. A lo largo de los años, se han planteado serias dudas sobre el supuesto ataque de lanchas patrulleras norvietnamitas contra dos destructores estadounidenses en el Golfo. Pero los defensores del Pentágono siempre han negado tales acusaciones, argumentando que los altos cargos nunca cometerían tal engaño.

Ahora, sin embargo, a la luz de los documentos de la Operación Northwoods, parece que engañar al público e impulsar guerras para que los estadounidenses pelearan y murieran era una política estándar aprobada en los niveles más altos del Pentágono. De hecho, el Golfo de Tonkin parece sacado del libro de estrategias de la Operación Northwoods: «Podríamos volar un barco estadounidense en la Bahía de Guantánamo y culpar a Cuba … las listas de bajas en los periódicos estadounidenses causan una ola de indignación». Basta reemplazar «Bahía de Guantánamo» por «Golfo de Tonkin» y «Cuba» por «Vietnam del Norte» y el incidente del Golfo de Tonkin puede o no haber sido planificado y provocado, pero los líderes superiores del Pentágono en ese momento eran claramente capaces de tal engaño.

Fuentes:

  • BODY OF SECRETS, James Bamford, Doubleday, (2001)
  • https://commons.wikimedia.org/

 

 

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